Rosa Parks: Biografía de la activista afroamericana

Conoce a esta admirable mujer que peleó por los Derechos Civiles de los afroamericanos en Estados Unidos.

Rosa Parks nació el 4 de febrero de 1913 en Tuskegee, Alabama . Le tocó vivir en una época en que la segregación racial imperaba en el sur de Estados Unidos y siendo una mujer de color, su vida transcurría entre la discriminación y el rechazo por parte de las personas de piel blanca.

Antes de casarse, Rosa estudió en el “Montgomery Industrial School for Girls” y posteriormente en el “Alabama State Teachers College”, donde se preparó para ser maestra . Quizá por su educación fue que comenzó a interesarse en ser partícipe de un cambio en los derechos de las personas de color.

A sus 36 años, en 1949, Rosa Parks se volvió parte de la “National Association for the Advancement of Colored People”, la cual se dedicaba a luchar porque las personas de raza negra tuvieran mayores derechos y mejores condiciones de vida.

Seis años después, en 1955, ocurrió un incidente que catapultó a Rosa como una de las grandes defensoras de la igualdad racial y que le dio el título moral de “Primera dama de los Derechos Civiles”: El chofer de un camión en el que viajaba le dijo que se levantara de su asiento para cederlo a una persona de piel blanca, a lo que Rosa se negó tajantemente. Esto ocasionó que el conductor llamara a la policía y que la mujer fuera llevada a la cárcel.

Visto bajo la luz del presente el hecho fue bastante común, pero en la época de Rosa Parks representó un desafío frontal al status quo que generó que la imagen de esta mujer (quien en ese entonces trabajaba como costurera) cobrara un gran simbolismo. Incluso atrajo la atención de Martin Luther King.

En ese tiempo, el máximo defensor de los Derechos Civiles del siglo XX aun no se convertía en la figura inspiradora que llegaría a ser; el incidente de Rosa fue el detonante para que su activismo comenzara en la ciudad de Montgomery.

382 días duró el emblemático boicot que Martin Luther King y sus seguidores hicieron contra los autobuses de esa localidad y que dio pie a que se aboliera la segregación en los transportes públicos en todo Estados Unidos.

La vida de Rosa Parks siguió estando marcada por la lucha en favor de los Derechos Civiles. En 1977 – tras la muerte de su esposo y después de haber ayudado a construir una realidad más equitativa para las personas de color- esta admirable mujer fundó el Rosa and Raymond Parks Institute for Self-Development , dedicado a ayudar a niños de entre 11 y 17 años a alcanzar su máximo potencial en la vida.
Rosa Parks falleció a la edad de 92 años, el 24 de octubre de 2005. Antes de morir, su labor como activista fue reconocida ampliamente y en 1999 recibió la Medalla de Oro del Congreso de Estados Unidos, de manos del entonces presidente Bill Clinton.